Gagnant de la Startup Series - Henry Acevedo, Fox Robotics

Écrit à l’origine par Contenu partenaire au Petite entreprise

L’un des points douloureux du Brexit a toujours été le manque de travailleurs migrants dans l’UE qui sont arrivés en Grande-Bretagne pour la récolte des fruits d’été. Le gouvernement teste un régime qui permettrait à seulement 30 000 travailleurs migrants de l’UE en Grande-Bretagne de cueillir des fruits et légumes doux cet été. On estime que 70 000 collecteurs de fruits et légumes sont nécessaires en Grande-Bretagne chaque saison.

Henry Acevedo, un informaticien colombien, a développé un système de transport robotisé qui est sur le point de commencer à être testé dans une ferme fruitière. Étant donné que près d’un quart du temps consacré aux fruits est consacré au transport des produits vers les points de collecte, Acevedo et l’équipe de Fox Robotics pensent qu’ils peuvent augmenter la productivité en permettant aux collecteurs de se concentrer sur la simple collecte de fruits.

Gagner la série de démarrage de cette année aidera à transformer sa passion d’enfance pour la robotique en une entreprise qui peut aider les agriculteurs à éviter la pourriture des fruits et légumes dans les champs.

Quel est votre parcours en tant qu’entrepreneur technologique ?

Je suis un informaticien colombien avec près de 30 ans d’expérience dans l’industrie dans de nombreux domaines tels que les télécommunications, l’ingénierie des systèmes d’exploitation, le développement de logiciels, la sécurité de l’information, l’automatisation et, bien sûr, la robotique. J’ai travaillé avec des organisations de premier ordre tout au long de ma carrière. Cela m’a permis d’acquérir de l’expérience et de comprendre les aspects clés de la croissance, de la gestion d’une entreprise prospère et de tous les aspects de bout en bout, de la conception, de la R&D et du développement de produits aux ventes et au marketing.

D’où vous est venue l’idée de la robotique Fox ? Cela semble être un grand pas pour se créer.

J’ai toujours été intéressé par la robotique dès mon plus jeune âge. Cependant, au début des années 2000, j’ai commencé à imaginer ce que les entreprises de robotique pourraient faire pour améliorer nos vies et avoir un impact sur les industries. En 2016, j’ai commencé à faire des pas plus décisifs dans des idées pour une entreprise de robotique. Fin 2017, j’ai commencé à développer un prototype de robot spécifiquement pour la logistique pendant mon temps libre, en utilisant mes propres ressources et cela m’a essentiellement poussé à lancer Fox Robotics. Et après quelques rencontres avec des investisseurs providentiels, des agriculteurs et des sociétés de logiciels, j’ai décidé de trouver Fox Robotics.

Quel est le problème que Fox Robotics essaie de résoudre ?

En agriculture, les marges sont très faibles. Et le travail est très pénible. Ainsi, la majeure partie de la logistique en termes de sélection des fruits est divisée en tâches très claires : de la collecte, du transport, de la file d’attente à l’attente, la paperasse et d’autres activités. Le transport exact des produits des arbres fruitiers à la collecte prend en moyenne entre 21 et 25 pour cent du temps. C’est une perte de temps, qui pourrait être accomplie par un robot aidant les collectionneurs et les coureurs à déplacer tous les produits d’avant en arrière. En effet, ces coureurs qui effectuent actuellement le transfert pourraient devenir des moissonneurs, augmentant naturellement la productivité de la ferme. Un robot permettra de gagner en efficacité dans l’activité de collecte. Un faucheur passera également moins de temps à se rendre aux points de collecte et passera plus de temps à cueillir, ce qui augmentera la productivité de la ferme.

Pourquoi avez-vous décidé d’utiliser un robot pour récolter plutôt que la récolte de fruits elle-même ?

Avec la technologie actuelle, le choix évident est d’aider les moissonneurs, car les gens sont 100 fois plus efficaces et plus rapides à prendre des décisions lorsqu’il s’agit de récolter des fruits. Un bras robotique est comparativement très lent, manque de dextérité et de prise de décision rapide par rapport à un humain. Un robot cueilleur de fruits nécessite beaucoup d’efforts et d’erreurs juste pour obtenir un fruit mou. Pour nous, l’idée était d’accompagner les personnes qui font des choix avec la technologie actuelle disponible.

Nous allons lancer un projet pilote avec une ferme fruitière et nous cherchons à montrer ce que l’automatisation peut faire et comment nos robots peuvent améliorer la productivité. Notre robotique réduit le travail inefficace de déplacement des produits collectés des collecteurs aux points de collecte à l’aide de robots autonomes.

L’une des préoccupations concernant le Brexit était qu’il créerait des pénuries de main-d’œuvre, en particulier dans le secteur agricole, et en particulier dans le secteur de la récolte des fruits et des fleurs. Le Brexit a-t-il aidé les agriculteurs à comprendre ce que fait Fox Robotics, a-t-il rendu son idée plus attrayante ?

Absolument. Le Brexit a été un problème pour l’industrie agricole britannique. Les politiques d’immigration actuelles du gouvernement ont réduit le nombre potentiel de travailleurs migrants dans l’UE à seulement 30 000 par an. Ce dont l’industrie agricole a besoin, c’est du double de cette capacité. Il y a donc un besoin clair et le stress que ressentent les agriculteurs à l’idée de perdre cette productivité est important. Dans ce cas, la robotique peut venir aider à l’utilisation la plus efficace des ressources humaines. Nous supprimons les tâches improductives d’un humain et les affectons au robot. Ainsi, une ferme peut optimiser le nombre de collecteurs humains à un niveau proche de ce qu’elle aurait été si la Grande-Bretagne était restée au niveau des travailleurs migrants dans l’UE en 2016.

La culture, en particulier la culture des fruits rouges et même la cueillette des fleurs, sont toujours à la recherche d’améliorations technologiques. Et avec le Brexit et maintenant la pandémie de Covid-19, il y a plus d’intérêt pour ce que la robotique et l’automatisation peuvent faire et comment pour aider cette industrie.

Quel a été le plus grand défi pour amener Fox Robotics là où il en est aujourd’hui ?

Lorsque j’ai créé l’entreprise, le plus gros problème était toujours le financement et, bien sûr, la recherche des bonnes personnes pour le poste. Mais aussi en choisissant une équipe de direction qui compense mon propre manque de compétences dans certains domaines, en comblant ces lacunes que j’ai, pour faire en sorte que cette entreprise puisse réussir.

Vous venez d’émerger comme l’un des gagnants du concours Start-up Series de cette année. Qu’est-ce qui vous a décidé à rejoindre la série Start-Up ?

Eh bien, l’une des choses que je cherchais était de me connecter avec l’expérience d’autres directeurs fondateurs, ainsi qu’avec le capital et le soutien qu’elle peut nous apporter. La chose la plus importante était le côté conseil aux entreprises, l’expérience et les connaissances que nous pouvions acquérir en tant qu’entreprise, car cela me permettra de faire grandir Fox Robotics, de la faire mûrir. La valeur du capital Le soutien nous aidera à suivre un cours réussi dans cette industrie, ainsi que tous les liens et avantages que vous avez avec d’autres fondateurs.

Donc, pour vous, il ne s’agissait pas seulement d’investir dans des actions, mais de plus de conseils, de réseautage avec des pairs que vous avez appréciés ?

Bien sûr, investir est pratique ! Cela me permettra de continuer et d’atteindre nos objectifs. Mais les conseils nous aideront à nous mettre sur la bonne voie, ce qui nous permettra de réussir.

Je suis sûr que certains lecteurs penseront qu’ils aimeraient participer au concours de cette année. Quels conseils donneriez-vous à d’autres entrepreneurs qui envisagent de rejoindre la série Start-Up ?

Si j’avais un conseil, ce serait audacieux. Si vous avez la bonne idée, la bonne idée qui a été testée, vérifiée par des experts dans votre domaine, si vous pouvez en montrer la nécessité, alors vous pouvez gagner.

Le concours Start-Up Series

La série ouvre aux candidatures chaque mois, afin de sélectionner un ou deux gagnants pour recevoir :

• Jusqu’à .000 250 000 de financement en capital-actions SEIS / EIS (sous réserve de due diligence, termes et conditions).

• Au moins 2 ans d’aide pratique inestimable d’entrepreneurs expérimentés et géniaux

• Couverture multimédia sur smallbusiness.co.uk et d’autres canaux pour promouvoir votre entreprise et suivre vos déplacements.

Nous sommes à la recherche d’entreprises B2B ou B2C dans tous les domaines. Si votre entreprise est éligible à l’avance à une garantie SEIS ou EIS HMRC, nous examinerons votre demande.

Nous serons impressionnés par des produits ou services innovants, sur des marchés très développés ou des services inadéquats, avec la possibilité de créer une marque préférée. Si vous pouvez le prouver, vous avez une chance de vous battre.

Étant donné que l’investissement proviendra d’un fonds réglementé EIS & SEIS FCA, les entreprises envisageant d’entrer doivent répondre aux critères suivants définis par le HMRC :

• Vous devez résider au Royaume-Uni et exploiter une entreprise basée au Royaume-Uni

• Vous devez avoir plus de 18 ans lors de l’entrée

• Il est peu probable que certaines sociétés de services financiers et sociétés immobilières soient admissibles.

Trouve comment entrer dans la série Start-Up ici

Lectures complémentaires

Gagner la série Start-Up – Adrian Lawson, The Preference Hub

Gagnant de la Startup Series – Henry Acevedo, Fox Robotics

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